A ascensão dos alimentos ultraprocessados e por que eles são ruins para nossa saúde

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Os humanos (e nossos ancestrais) processam alimentos há pelo menos 1,8 milhão de anos. Assar, secar, moer e outras técnicas tornam os alimentos mais nutritivos, duráveis ​​e saborosos.

Isso ajudou nossos ancestrais a colonizar diversos habitats e, então, desenvolver assentamentos e civilizações.

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Muitos alimentos tradicionais usados ​​na culinária hoje são processados ​​de alguma forma, como grãos, queijos, peixes secos e vegetais fermentados. O processamento em si não é o problema.

Só muito mais recentemente surgiu um tipo diferente de processamento de alimentos: um que é mais extenso e usa novas técnicas químicas e físicas. Isso é chamado de ultraprocessamento e os produtos resultantes são alimentos ultraprocessados.

Para fazer esses alimentos, ingredientes baratos, como amidos, óleos vegetais e açúcares, são combinados com aditivos cosméticos como cores, sabores e emulsificantes.

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Pense em bebidas açucaradas, confeitaria, pães produzidos em massa, salgadinhos, laticínios açucarados e sobremesas congeladas.

Infelizmente, esses alimentos são terríveis para nossa saúde. E estamos comendo mais deles do que nunca.

A ascensão dos alimentos ultraprocessados e por que eles são ruins para nossa saúde
Foto: (Getty Images/iStockphoto)

Alimentos ultra-processados estão prejudicando nossa saúde

Descobrimos que alimentos ultra-processados na dieta estão associados a maiores riscos de obesidade, doenças cardíacas e derrame, diabetes tipo 2, câncer, fragilidade, depressão e morte.

Esses danos podem ser causados pelo perfil nutricional deficiente dos alimentos, pois muitos são ricos em açúcares adicionados, sal e gorduras trans.

Além disso, se você tende a comer mais alimentos ultraprocessados, isso significa que provavelmente come menos alimentos frescos.

O próprio processamento industrial também pode ser prejudicial. Por exemplo, certos aditivos alimentares podem perturbar nossas bactérias intestinais e desencadear inflamação, enquanto os plastificantes nas embalagens podem interferir em nosso sistema hormonal.

Certas características dos alimentos ultraprocessados ​​também promovem o consumo excessivo. Os sabores, aromas e sensação na boca do produto são projetados para tornar esses alimentos saborosos e talvez até viciantes.

Alimentos ultraprocessados ​​também prejudicam o meio ambiente. Por exemplo, embalagens de alimentos geram grande parte dos resíduos plásticos que entram nos ecossistemas marinhos.

Leia mais: Quão saudável você é, de verdade?

E ainda, estamos comendo mais e mais deles

Em nosso último estudo, publicado em agosto, descobrimos que as vendas de alimentos ultraprocessados ​​estão crescendo em quase todo o mundo.

As vendas são maiores em países ricos como Austrália, Estados Unidos e Canadá. Eles estão crescendo rapidamente em países de renda média como China, África do Sul e Brasil, que são altamente populosos.

A escala de mudanças dietéticas e danos à saúde é, portanto, provavelmente imensa.

Corporações de fast-food estão impulsionando o consumo

Também perguntamos: o que explica o aumento global nas vendas de alimentos ultraprocessados? Renda crescente, mais pessoas morando nas cidades e famílias trabalhadoras em busca de conveniência são alguns fatores que contribuem.

No entanto, também está claro que as corporações estão impulsionando o consumo de alimentos ultraprocessados ​​em todo o mundo – pense na Coca-Cola, Nestlé e McDonald’s.

O crescimento das vendas é menor em países onde essas empresas têm presença limitada.

A globalização permitiu que essas empresas fizessem grandes investimentos em suas operações no exterior.

O Sistema Coca-Cola, por exemplo, agora inclui 900 fábricas de engarrafamento em todo o mundo, distribuindo 2 bilhões de porções todos os dias.

Conforme essas empresas se globalizam, sua publicidade e promoção se espalham. Novas tecnologias digitais, como jogos, são usadas para atingir as crianças.

Ao coletar grandes quantidades de dados pessoais online, as empresas podem até direcionar sua publicidade para nós como indivíduos.

Os supermercados estão agora se espalhando por todo o mundo em desenvolvimento, fornecendo alimentos ultraprocessados ​​em grande escala e a preços baixos.

Onde não existem supermercados, outras estratégias de distribuição são utilizadas. Por exemplo, a Nestlé usa sua força de vendas “porta a porta” para alcançar milhares de famílias pobres nas favelas urbanas do Brasil.

O aumento do consumo também reflete o poder político das corporações de minar as políticas de saúde pública.

Isso inclui fazer lobby com legisladores, fazer doações políticas, financiar pesquisas favoráveis ​​e parcerias com organizações comunitárias.

Veja como as coisas podem mudar

A evidência de que os alimentos ultraprocessados estão prejudicando nossa saúde e o planeta é clara.

Devemos agora considerar o uso de uma variedade de estratégias para diminuir o consumo. Isso inclui a adoção de novas leis e regulamentos, por exemplo, usando impostos, restrições de marketing e removendo esses produtos das escolas.

Não podemos confiar apenas nas respostas preferidas da indústria, como a reformulação de produtos. Afinal, alimentos ultraprocessados reformulados ainda são ultraprocessados.

Além disso, simplesmente dizer aos indivíduos para “serem mais responsáveis” provavelmente não funcionará, já que as corporações de fast-food gastam bilhões todos os anos no marketing de produtos não saudáveis para minar essa responsabilidade.

As diretrizes dietéticas deveriam agora aconselhar fortemente as pessoas a evitar alimentos ultraprocessados? O Brasil e outros países latino-americanos já estão fazendo isso.

E para nós, como indivíduos, o conselho é simples – evite alimentos ultraprocessados.

Traduzido e adaptado por equipe O Mapa da Mina.

Fonte: Coach Nine

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