Asteroide com nome do deus do caos ganha velocidade e pode atingir Terra em 2068

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Um asteroide chamado Apophis, em homenagem ao antigo deus egípcio do caos, está ganhando velocidade e pode cair na Terra em menos de 50 anos. Astrônomos da Universidade do Havaí dizem que o asteroide está ganhando velocidade devido à radiação não uniforme.

Dave Tholen, um dos astrônomos, explicou ao Gizmodo: “A luz irradiada de um corpo dá a esse corpo um pequeno, minúsculo empurrão. O lado mais quente de um asteroide empurra um pouco mais forte do que o lado mais frio porque o lado mais quente emite mais luz (em comprimentos de onda infravermelhos invisíveis), portanto, há uma força não gravitacional líquida atuando no corpo”.

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Asteroide com nome do deus do caos ganha velocidade e pode atingir Terra em 2068
Foto: (NASA/JPL-Caltech)

Anteriormente, pensava-se que não havia chance do asteroide atingir a Terra, mas os cientistas agora acreditam que ele poderia atacar em 12 de abril de 2068. Pelo menos, todos nós temos a chance de colocar nossos negócios em ordem até lá.

Tholen disse: “As novas observações que obtivemos com o telescópio Subaru no início deste ano foram boas o suficiente para revelar a aceleração Yarkovsky de Apophis e mostram que o asteroide está se afastando de uma órbita puramente gravitacional em cerca de 170 metros por ano, o que é o suficiente para manter o cenário de impacto de 2068 em jogo. “

Asteroide com nome do deus do caos ganha velocidade e pode atingir Terra em 2068
Foto: (NASA/JPL-Caltech)

O asteroide já foi colocado como a terceira maior ameaça na Tabela de Risco da NASA de objetos que poderiam impactar a Terra.

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As chances do asteroide atingir a Terra são de cerca de 150.000 para um (de acordo com a Escala de Perigo de Impacto Técnico de Palermo), mas Tholen disse à agência de notícias que na verdade está mais perto de 530.000 para um por causa do ‘efeito Yarkovsky’.

Especialistas dizem que mais observações precisam ser feitas para entender o efeito Yarkovsky e como ele afetará o asteroide. E antes que você se preocupe muito, os cientistas planejam saber bem antes de 2068 se há alguma chance de impacto. Bem, isso é um alívio.

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Sobre o asteroide Apophis

O Apophis, que tem 340 metros de largura, foi avistado pela primeira vez em 2004 por astrônomos no Observatório Nacional de Kitt Peak no Arizona e seus movimentos têm sido rastreados desde então.

Asteroide com nome do deus do caos ganha velocidade e pode atingir Terra em 2068
Foto: (reprodução/internet)

Tholen e seus colegas disseram ao Gizmodo que as observações feitas com o telescópio Subaru no início deste ano permitiram que eles “medissem a posição do asteroide com uma precisão de cerca de duas vezes o tamanho do próprio asteroide”.

Ele acrescentou: “Apophis tem aproximadamente 300 metros de diâmetro e medimos a posição a cerca de 700 metros, embora estivéssemos a cerca de 70 milhões de quilômetros do objeto.”

Diz-se que o asteroide contém níquel e ferro, e as imagens de radar parecem mostrar que ele tem dois ‘lóbulos’ em cada extremidade, fazendo com que pareça ligeiramente em forma de amendoim.

Traduzido e adaptado por equipe O Mapa da Mina.

Fonte: LAD Bible e Gizmodo

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