Cientistas descobrem que morcegos se distanciam socialmente como os humanos

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Muitas pessoas afirmam que os morcegos são responsáveis pela COVID-19, a doença viral que causa a pandemia contínua. No entanto, pode ser que esses mamíferos voadores também tenham medo da infecção.

Cientistas descobrem que morcegos se distanciam socialmente como os humanos
Foto: (John Moore/Getty Images)

Os pesquisadores afirmam que os morcegos tendem a se isolar quando estão doentes. O novo estudo sugere que o comportamento pode ser voluntário ou forçado por outros membros do grupo.

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O Independent UK relata que os animais foram observados anteriormente em um laboratório, mas foi a primeira vez que a atividade única foi documentada. O comportamento recém-descoberto pode alterar como um patógeno se espalha pela população.

Também pode diminuir as taxas de transmissão, uma vez que os animais saudáveis podem evitar os infectados. A ação também pode ser observada entre os insetos sociais.

As criaturas insalubres são excluídas ou se isolam. Insetos e morcegos não são os únicos que estão fazendo essa ação. Existem também outras espécies de animais que apresentam mudanças de comportamento quando adoecem.

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Novo comportamento dos morcegos

Phys Org relatou que a Oxford University Press publicou o novo estudo em que os pesquisadores capturaram 31 morcegos vampiros fêmeas adultas, dentro de uma árvore oca localizada em Lamanai, Belize.

Cientistas descobrem que morcegos se distanciam socialmente como os humanos
Foto: (Jenny Evans/Getty Images)

Eles injetaram metade dos morcegos, aleatoriamente, com a substância imune desafiadora chamada “lipopolissacarídeo”. Após os três dias seguintes, os cientistas colocaram sensores de proximidade nos morcegos e os soltaram de volta na árvore oca.

Depois de serem enviados de volta à selva, eles rastrearam as costas infectadas. Eles descobriram que os morcegos doentes se associavam a menos companheiros de grupo e passavam menos tempo com os outros mamíferos voadores.

Os resultados do estudo do morcego

Depois de conduzir o estudo, os pesquisadores descobriram que um morcego saudável tinha 49% de chance de se associar a outro saudável. Por outro lado, um morcego saudável tinha, em média, 35% de chance de se associar a um membro infectado.

“Os sensores nos deram uma janela nova e surpreendente de como o comportamento social desses morcegos mudava de hora em hora e mesmo de minuto a minuto durante o dia e a noite, mesmo enquanto eles estavam escondidos na escuridão de uma árvore oca,” disse Simon Ripperger, o principal autor do estudo.

Traduzido e adaptado por equipe O Mapa da Mina.

Fonte: Tech Times e Independent UK

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