Cientistas descobrem que vulcões das Ilhas Galápagos podem acordar

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Uma equipe internacional de vulcanologistas foi às Ilhas Galápagos para estudar vulcões, mas eles ficaram surpresos ao encontrar magmas quimicamente diversos sob essas montagens aparentemente previsíveis, conforme relatado pelo site Earth News.

“Isso foi inesperado”, disse Michael Stock, do Trinity College Dublin. O principal autor do estudo também disse que o objetivo era “saber por que esses vulcões estavam tão adormecidos”. Eles também estavam curiosos sobre como as composições de lava em erupção permanecem constantes por longos períodos de tempo. “Em vez disso, descobrimos que eles não estão nada adormecidos – e escondem esses magmas secretos”, disse Stock.

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Em alguns lugares como o Havaí e as Ilhas Galápagos, os vulcões produzem fluxos de lava em movimento lento por milhões de anos. Esses fluxos de fogo são destrutivos, mas geralmente não ameaçam a vida. Por outro lado, os pesquisadores descobriram que os vulcões que produzem pequenas erupções de lava basáltica, podem estar escondendo magmas e desencadear atividades explosivas.

O estudo foi publicado pela revista Nature Communications

Cientistas descobrem que vulcões das Ilhas Galápagos podem acordar
(Créditos: Pixabay)

O que há debaixo dos vulcões de Galápagos?

Os cientistas estudaram dois vulcões de Galápagos, que emitiram consistentemente fluxos de lava basáltica ao longo de sua história. Eles estudaram a composição de lava de cristais microscópicos, para aprender as características químicas dos magmas que estão por baixo.

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Surpreendentemente, esses magmas eram extremamente diversos e continham composições semelhantes às do Monte St. Helens.

Stock disse que suas descobertas, publicadas na Nature em 28 de julho, não mostraram nenhum sinal de que esses vulcões de Galápagos sofrerão uma mudança no estilo de erupção, embora esses resultados possam explicar por que outros vulcões “mudaram seu comportamento eruptivo”.

Os vulcanologistas disseram que os vulcões emitem constantemente essas lavas basálticas, composicionalmente uniformes quando o magma é alto o suficiente para liberar o solo, e “imprimir” qualquer diversidade química. Isso pode acontecer quando um vulcão está perto de um ponto quente, onde as plumas de magma surgem debaixo da Terra. Além disso, esses magmas poderiam se tornar móveis, e subir em direção à superfície para produzir atividades inesperadas.

As descobertas ajudariam os cientistas a entender os riscos apresentados por diferentes vulcões em todo o mundo. Isso não significa que, se os vulcões sempre explodiram de uma certa maneira no passado, continuarão a agir da mesma maneira no futuro.

O estudo também levou os cientistas a entender melhor o comportamento dos vulcões, o que é importante na avaliação de riscos e no monitoramento deles

“Essa descoberta é um divisor de águas, porque nos permite conciliar observações divergentes, como a presença de depósitos explosivos em vários vulcões de Galápagos”, disse o co-autor do estudo, Dr. Benjamin Bernard.

O que há em Galápagos?

O arquipélago de Galápagos abriga vários vulcões, que explodiram magmas basálticos quase homogêneos por vários milênios. Isso torna a área um local ideal para os vulcanologistas, que pesquisam sobre vulcanismo composicionalmente monótono.

Os vulcões de Galápagos incluem os vulcões Fernandina, na ilha Fernandina, e Wolf, Darwin, Equador e Sierra Negra, na ilha Isabela. Todos os seus basaltos experimentaram extensa cristalização de clinopiroxênio, olivina e plagioclase. Entre esses vulcões, Fernandina e Isabela estão localizadas perto do centro da pluma de Galápagos.

Em janeiro, atividades vulcânicas foram observadas no vulcão La Cumbre, na ilha Fernandina, em Galápagos, enquanto vomitavam cinzas vulcânicas e derramavam lava no mar.

Traduzido e adaptado por equipe O Mapa da Mina.

Fontes: Tech Times e Earth News

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