Empresa planeja ter fornecimento ilimitado de órgãos de porcos geneticamente modificados para transplantes humanos

Uma empresa de biotecnologia tem como objetivo fornecer órgãos de suínos geneticamente modificados para transplantes humanos, que planejam começar mais tarde em 2021 ou 2022.

A Future Human informou que a United Therapeutics, sediada em Maryland, está procurando fazer transplantes de porcos para humanos dentro de um ou dois anos. “Achamos que temos o porco que será o que traremos para os humanos em 2021 ou 2022”, disse o CEO da Revivicor David Ayares, PhD, ao Future Human. A Revivicor é uma subsidiária da United Therapeutics.

Empresa planeja ter fornecimento ilimitado de órgãos de porcos geneticamente modificados para transplantes humanos
Foto: (Suzanne Tucker/Unsplash)

Revivicor desenvolve suínos geneticamente modificados para transplantes humanos

Os cientistas têm trabalhado continuamente no desenvolvimento de órgãos de outras espécies a serem utilizados em xenotransplantes para substituir os humanos, já que 17 americanos morrem todos os dias enquanto esperam por um transplante. 

De acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos, os EUA atingiram um recorde de xenotransplantes feitos em 2019, mas mais de 109.000 pacientes no país ainda estão esperando por um órgão.

De acordo com o Futurism, a startup em Maryland tem como objetivo fornecer órgãos para estes transplantes. O problema é que o corpo humano rejeita órgãos de animais, pois reações imunes severas resultam imediatamente de transplantes de animais para humanos. 

Em 1984, “Baby Fae”, um bebê recém-nascido da Califórnia morreu um mês depois que seu corpo rejeitou o coração do babuíno que ela recebeu.

Para evitar tais reações, Revivicor alterou geneticamente os porcos, impedindo o animal de produzir alfa-gal, um açúcar que desencadeia a maior parte da rejeição precoce em um transplante de rim ou coração. Isto frequentemente desencadeia uma resposta imunológica, que leva a reações alérgicas à carne vermelha como porco, carne de vaca e cordeiro.

Devido à modificação genética da Revivicor, a Food and Drug Administration anunciou em dezembro que a carne de suínos geneticamente modificados é “segura para a população em geral comer”. 

Além dos alimentos, a carne GalSafe é o primeiro animal geneticamente modificado que também é aprovado pelo FDA como um recurso potencial para usos terapêuticos.

Entretanto, em vez de produzir carne de porco livre de alergias, Ayares disse que a aprovação da FDA é um grande salto para o desenvolvimento de doadores de órgãos humanos mais extensivos a partir de porcos geneticamente modificados. “Nosso objetivo final é essencialmente ter um suprimento ilimitado de órgãos”, disse Ayares ao Future Human.

Atualmente, o porco da Revivicor já teve um total de 10 alterações genômicas com seis genes humanos foram adicionados, enquanto quatro genes de porco foram desativados. 

Estes são os porcos que serão usados para testes clínicos em humanos, pois a Revivicor acredita que os órgãos dos porcos agora são comparáveis aos humanos depois de passar por estas alterações.

Empresa planeja ter fornecimento ilimitado de órgãos de porcos geneticamente modificados para transplantes humanos
Foto: (reprodução/internet)

O transplante de órgãos de porco para humanos é seguro?

Apesar dos grandes avanços científicos, a Revivicor ainda enfrenta inúmeros problemas, particularmente questões morais em seu objetivo de utilizar órgãos de porcos em humanos.

Em 2016, a Revivicor trabalhou com pesquisadores dos Institutos Nacionais de Saúde, que conseguiram manter vivos babuínos com coração de porco por dois anos e meio. 

No entanto, os babuínos mantiveram seus corações originais enquanto os corações dos porcos estavam presos aos abdômens dos receptores. Enquanto isso, os macacos que receberam os rins de porco da Revivicor conseguiram sobreviver por mais de seis meses.

Os cientistas esperam que estes órgãos geneticamente modificados possam durar toda a vida do ser humano ou pelo menos até que um órgão humano já esteja disponível. 

A Revivicor e a United Therapeutics terão primeiro transplantes de ensaio de porcos para humanos nos rins antes de irem para o coração, já que pacientes esperam de três a cinco anos por doadores de rins.

Enquanto isso, Ayares disse que o participante ideal para o ensaio é “alguém que está em uma lista de transplantes de órgãos”, embora ele não tenha dado mais detalhes sobre o processo de seleção.

Traduzido e adaptado por equipe O Mapa da Mina.

Fonte: Tech Times, Futurism e Future Human