Escudos faciais são melhores que máscaras para proteção contra COVID-19?

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À medida que a pandemia de coronavírus continua, as pessoas procuram maneiras de proteger a si mesmas, e a outras pessoas contra infecções.

Embora as máscaras sejam onipresentes em muitas partes do país, os protetores faciais de plástico transparente têm sido mais lentos para atrair o público.

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O equipamento é mais comumente usado em estabelecimentos de saúde, em cima de uma máscara cirúrgica N-95.

Mas o interesse parece estar aumentando: os dados do Google Trends mostram um grande aumento nas pesquisas pelo termo “protetores de rosto” nos últimos dois meses.

E a nova curiosidade sobre os protetores faciais levantou questões sobre o quão bem eles protegem contra o COVID-19.

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Primeiro, saiba que se pensa que o novo coronavírus se espalhe principalmente através das gotículas respiratórias produzidas quando um indivíduo infectado tosse, espirra ou fala.

A transmissão ocorre principalmente durante contato pessoal e, menos comumente, através de superfícies contaminadas.

Agora, alguns especialistas dizem que também pode ser transmitido por aerossóis – ou partículas microscópicas que podem permanecer no ar por muito mais tempo do que gotículas maiores e mais pesadas.

Atualmente, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças não recomendam protetores faciais para as atividades cotidianas, que não substituem os revestimentos faciais de pano.

No entanto, alguns especialistas – como Eli Perencevich, professor de medicina interna e epidemiologia da Universidade de Iowa Carver College of Medicine – acreditam que os protetores faciais podem ser potencialmente mais eficazes do que as máscaras de pano na comunidade.

Em um artigo de opinião Perencevich, co-autor do Journal of American Medical Association, em abril, ele e seus colegas citaram um estudo de 2014 do Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional (NIOSH), que analisou como os escudos faciais protegiam contra a gripe.

Eles descobriram que o protetor facial reduziu a exposição viral imediata à gripe em 92%.

Dito isto, não há estudos que examinem até que ponto os escudos faciais protegem outros indivíduos das gotículas respiratórias do usuário, caso sejam infectados – o que é o principal motivo pelo qual o CDC recomenda que os revestimentos faciais sejam usados ​​em público em primeiro lugar.

Não temos pesquisas para dizer que [os protetores faciais] oferecerão proteção às pessoas ao seu redor, caso você esteja doente”, disse Saskia Popescu, epidemiologista de prevenção de infecções da George Mason University, à revista Self.

Escudos faciais são melhores que máscaras para proteção contra COVID-19?
(Créditos: Getty Images)

Os escudos faciais podem oferecer alguns benefícios…

Embora os estudos sobre a eficácia dos escudos sejam limitados, eles podem ter algumas vantagens sobre as máscaras de pano.

Eles protegem seus olhos, além do nariz e da boca.

Uma máscara facial cobre a parte inferior do rosto, mas deixa os olhos expostos.

Com uma proteção facial, “você obtém uma cobertura adicional dos olhos, outra membrana mucosa que pode atuar como um portal de entrada para o vírus”, disse ao HuffPost, Erin Sorrell, professora assistente de pesquisa do departamento de microbiologia e imunologia da Universidade de Georgetown.

“No entanto, é necessário fazer uma pesquisa para quantificar o risco da via ocular de exposição”.

Um protetor facial adequado deve se estender abaixo do queixo, ao redor dos lados da cabeça até as orelhas e não deve ter espaço entre o capacete e a testa.

Eles permitem que você veja a boca das pessoas e outras expressões faciais.

Todos nós dependemos da comunicação não verbal – como expressões faciais – ao interagir com os outros. Mas a capacidade de ler os lábios é particularmente importante para quem tem dificuldade de ouvir.

Krutika Kuppalli, médica em doenças infecciosas e vice-presidente do Comitê Global de Saúde da IDSA, sofreu uma lesão no ouvido há alguns anos que afetou sua audição.

Trabalhar em ambientes onde as máscaras são necessárias pode ser um desafio às vezes, disse ela.

“Quando as pessoas usam máscaras, você perde a capacidade de ler verbalmente a boca das pessoas e os sinais faciais quando estão conversando”, disse ela. “Quando você perde isso, pode ser muito difícil se comunicar.”

Eles são mais fáceis de limpar e reutilizar com segurança.

Revestimentos faciais descartáveis, como máscaras cirúrgicas, devem ser descartados após o uso.

As coberturas faciais de pano podem ser recolocadas, mas precisam ser lavadas (de preferência em uma máquina de lavar) e secas após cada uso, o que leva tempo.

“Com os protetores faciais, você pode reutilizá-los indefinidamente e eles são facilmente limpos com sabão e água ou outros desinfetantes domésticos”, disse Kuppalli.

Eles podem ser mais confortáveis ​​de usar, diminuindo a probabilidade de você tocar seu rosto.

“As pessoas que usam essas máscaras de pano caseiras invariavelmente tocam seu rosto constantemente para ajustá-lo, e sabemos que tocar seu rosto é um mecanismo de rotina para infectar você“, Amesh Adalja, pesquisador sênior do Johns Hopkins University Center for Health Security disse à NBC News.

Os protetores faciais também podem ser uma opção mais confortável para as pessoas que usam óculos ou que têm dificuldade para respirar enquanto usam uma máscara, acrescentou Sorrell.

Além disso, puxar sua máscara para cima e para baixo, sem lavar as mãos primeiro, pode levar à contaminação.

“Um escudo facial adequadamente usado é muito mais eficaz do que uma máscara facial que é removida quando se fala ou é usada sob o nariz ou em volta do pescoço”, disse Sorrell.

“Se você não usar adequadamente uma máscara facial, não estará protegido ou protegerá outras pessoas.”

Escudos faciais são melhores que máscaras para proteção contra COVID-19?
(Créditos: Getty Images)

…Mas eles também têm outras desvantagens

Ao contrário das máscaras, que “fornecem uma vedação mais próxima do rosto do usuário”, disse Sorrell, os protetores faciais estão abertos nas laterais e na parte inferior do rosto, o que pode permitir que partículas entrem ou saiam.

“Se você está de lado ou eu estou atrás de você, talvez você esteja sentado em uma mesa e eu estou de pé, há outros cenários que você pode imaginar onde as gotas podem aparecer em torno de um escudo facial”, William Lindsley, bioengenheiro da NIOSH que conduziu o estudo sobre influenza, disse ao The New York Times.

É por isso que algumas autoridades de saúde pública recomendam colocar um pedaço de pano na parte inferior do protetor facial para criar uma barreira melhor, observou Sorrell.

Enquanto um protetor facial pode fazer um bom trabalho no bloqueio de partículas virais maiores, Lindsley disse que os revestimentos faciais de pano ou máscaras médicas oferecem mais proteção contra os mais pequenos.

“Um escudo facial é bom contra as coisas realmente grandes [partículas] que você pode ver”, disse ele à NBC News.

“Mas, à medida que as partículas ficam cada vez menores, é fácil passar pelo escudo facial e ser inalado.”

Até termos mais pesquisas, uma máscara facial é a melhor opção

“Não temos dados em larga escala suficientes para mostrar a verdadeira eficácia dos escudos faciais contra o COVID-19, em comparação com as máscaras faciais”, disse Sorrell.

Por enquanto, se você usar um protetor facial, faça isso junto com uma máscara facial, não substituindo um pelo outro.

No entanto, “a pessoa comum que usa uma máscara facial corretamente e mantém o distanciamento social, não precisa da camada adicional de um protetor facial”, observou Sorrell.

E, é claro, qualquer equipamento de proteção deve ser usado em conjunto com outras medidas de segurança, como distanciamento físico e lavagem frequente das mãos.

Traduzido e adaptado por equipe O Mapa da Mina.

Fontes: HuffPost , Self, NBC News e The New York Times

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