Como Hollywood reagiu ao movimento pelo sufrágio feminino

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As mulheres que buscavam o voto já haviam se tornado assunto cômico, quando a Variety começou a publicar em 1905. Mas as piadas sobre o sufrágio deram lugar ao apoio de Hollywood, conforme o voto das mulheres se aproximava da realidade.

A 19ª emenda foi finalmente sancionada em 26 de agosto de 1920, 78 anos após a primeira convenção dos direitos das mulheres neste país e 144 anos após a Declaração da Independência afirmar que todos os homens são criados iguais.

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Olhando para trás, neste aniversário de 100 anos, havia muita resistência à ideia de mulheres votando, e essas tensões animaram a comunidade do entretenimento junto com o resto da sociedade.

Na época em que a Variety começou a publicar nos Estados Unidos, a mídia do Reino Unido cunhou o termo sufragista, e o apelido mais leve e desdenhoso rapidamente ganhou força nos círculos de entretenimento.

Em 1908, Harry Houdini empregou sufragistas em seu ato no palco, relatou a Variety. E o astro de cinema Charlie Chaplin pela primeira vez na tela interpretou uma sufragista militante, em um curta mudo de 1914 dirigido por Mack Sennett.

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Não seria a primeira vez que os cineastas sugeriam que as mulheres que buscavam o voto eram excessivamente masculinas.

Como Hollywood reagiu ao movimento pelo sufrágio feminino
(Créditos: The Library Of Congress)

Carrie Nation, líder do movimento de temperança e sufragista, percorreu palcos e inspirou imitações de vaudeville.

“Um pouco antes, havia uma chamada ‘Sufragete’, embora só Deus saiba por que ela foi anunciada como tal”, disse Variety em 1915.

O letrista Alfred Bryan adotou uma abordagem mais positiva com a melodia de 1915, “Ela é boa o suficiente para ser a mãe do seu bebê e ela é boa o suficiente para votar”, anunciada nas páginas da Variety como “um novo argumento da grande questão do dia”.

E a língua de Eddie Cantor estava presumivelmente firme por sua interpretação de “The Modern Maiden’s Prayer”, uma melodia de Ziegfeld Follies de 1917 com versos escritos da perspectiva de uma sufragista. (Amostra de letra: “Dê-me uma chance de votar e ganhe a cabra de um cara”).

Animadoras também entraram em ação: Anita Loos, que escreveria “Gentlemen Prefer Blondes” entre muitos outros filmes, escreveu a farsa de 1913 “A Cure for Suffragettes”, que girava em torno de jovens mães que se envolviam tanto na causa que se esquecem de seus bebês.

O filme mudo foi estrelado por Dorothy Bernard, que presidiu a seção de atrizes da Procissão do Sufrágio Feminino em Washington, D.C., naquele ano. (Ela está listada como Sra. A.H. Van Buren no programa oficial arquivado pela Biblioteca do Congresso.)

Plenty levou a causa mais a sério, arriscando-se a ser presa e levantando fundos para o sufrágio.

Fola La Follette, uma atriz “amplamente conhecida como filha sufragista do senador Robert La Follette (R-Wis.), foi presa com 20 ou mais garotas grevistas” depois de falar ao grupo em Nova York, informou a Variety em 1913. Ovos foram atirados contra policiais e La Follette “foi atacada com
o resto ”, antes de mais tarde ser liberada.

O ator, casado com o dramaturgo George Middleton, organizou encontros para mulheres, exaltando a necessidade de sufrágio. Em seu obituário no New York Times, o jornal citou-a aconselhando as mulheres na época: “Um bom marido não é um substituto para a cédula”.

Grupos sufragistas reservaram etapas para fazer proselitismo de sua causa e, em seguida, passaram ao jogo da produção de filmes.

Os primeiros passos do movimento sufragista em Hollywood

The National American Woman Suffrage Assn. apoiou “Votos para Mulher”, um filme mudo de 1912 dirigido por Hal Reid.

A Women’s Suffrage Assn., por sua vez, apoiou “Your Girl and Mine” de 1914 para arrecadar dinheiro e conscientização.

Não era exatamente sutil, de acordo com a crítica da Variety: “A cada poucos minutos, uma visão é efetuada e uma jovem é trazida para o cenário de ‘Votos para Mulheres’. Para qualquer pessoa na história que tenha problemas, a visão aparece e diz: ‘ não seria assim se você pudesse fazer o estado me aceitar. ‘”

Grupos sufragistas logo desistiram de fazer filmes, considerando-o um empreendimento muito caro.

À medida que a emenda se aproximava da aprovação, grupos da indústria passaram a reconhecer o poder dos grupos sufragistas e do público feminino que eles representavam.

O cinema Biograph de Chicago prometeu dar uma porcentagem de suas receitas ao desfile feminino pelo sufrágio, relatou a Variety em 1916.

Dois anos depois, um grupo de proprietários de teatros de Nova York pediu aos líderes do movimento sufragista que se unissem a uma campanha de títulos.

E em 1919, em mais um sinal de aceitação da causa, a National Woman’s Suffrage Assn. juntou-se a um grupo de organizações femininas proeminentes para denunciar a censura, informou a Variety.

Nesse mesmo ano, “The Praise Agent” estreou nos cinemas com uma sufragista militante no papel principal. Só que desta vez ela não era uma megera, mas uma mãe que ajuda seu futuro genro a garantir a mão da filha em casamento. Isso é progresso.

A conquista veio mas a mudança tardou

Finalmente, em 1920, a emenda foi transformada em lei. Mas a luta pela igualdade das mulheres de forma alguma terminou para a indústria do entretenimento ou para a sociedade americana em geral.

Hollywood foi bastante progressista em seus primeiros dias: Mary Pickford se tornou uma grande estrela e co-proprietária da United Artists com o marido Douglas Fairbanks, Charlie Chaplin e D.W. Griffith.

Houve também várias roteiristas femininas no início, incluindo Loos e Frances Marion, junto com diretores como Lois Weber.

Essa promessa inicial de uma indústria mais justa não durou. Assim que o sistema de estúdio começou a funcionar, as mulheres foram amplamente forçadas a abandonar as posições de autoridade.

Uma análise atual

Existem oportunidades explosivas para mulheres na TV e no streaming hoje, mas a escrita e a direção de filmes ainda são esmagadoramente dominadas por homens, e ainda por cima homens brancos.

Ao contrário dos dias das sufragistas, no entanto, há uma crença generalizada da indústria de que os desequilíbrios de poder devem ser resolvidos, e há um número crescente de programas de diversidade para ajudar a fazer isso.

Se eles tiverem sucesso, Hollywood pode um dia recuperar sua promessa anterior – com maior igualdade para todos.

Traduzido e adaptado por equipe O Mapa da Mina.

Fonte: Variety

 

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