Gary Player: ex-golfista sul-africano que ficou rico e hoje arquiteta campos de golfe

Gary Player, anote bem esse nome. O cara foi uma lenda do golfe e depois da aposentadoria, ele se tornou ainda mais conhecido pelas suas atuações por trás do esporte. E não é somente por construir e arquitetar campos de golfe, viu. Há muito mais sobre ele para você conhecer.

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Por exemplo, ele é um dos membros do Laureus, um programa que premia os melhores esportistas do ano e tem um afinco ligado a justiça e responsabilidade social dentro do esporte. Outra coisa é que ele sempre está na lista dos aposentados mais ricos do esporte.

Gary Player: ex-golfista sul-africano que ficou rico e hoje arquiteta campos de golfe
Foto: (reprodução/internet)

Gary Player

Talvez, só talvez, você não o conheça como Gary Player e sim como “O Cavaleiro Negro”, apelido que ele ganhou enquanto era um dos melhores jogadores de golfe do mundo. Atualmente com 85 anos, ele é nascido em Johanesburgo, África do Sul.

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Foto: (reprodução/internet)

O apelido foi dado devido a rotina intensa de atividades físicas, sendo que isso veio antes como um Mr. Fitness. Só que como a sua jogada de fazer a bolinha viajar por todos os locais possíveis do campo de golfe e em vários campos, o nome de “cavaleiro” ficou melhor.

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Aliás, ele também teve um novo apelido após essa Era no esporte: o de Embaixador Internacional do Golf. O fato é o apelido de “Cavaleiro Negro” é o que ele mais gosta, já que é fã do personagem Jack Paladin, do filme “Have Gun, Will Travel”, que tem visual parecido.

O começo 

O começo na vida de Gary foi assim: ele era o caçula entre três irmãos, além do Harry e do Muriel. O pai era capitão de uma mina de ouro e passava a maior parte do tempo nas profundezas da terra – literalmente falando, amigos.

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Foto: (reprodução/internet)

A mãe morreu por conta de um câncer, isso quando Gary tinha 8 anos. A perda da mãe, ele diz, foi uma das motivações para ele levar a carreira tão a sério. Quando fez 9 anos, ele começou a praticar atividades físicas de forma muito mais regular, enquanto o irmão lutava na 2ª Guerra.

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Então, aos 14 anos ele começou a jogar golfe e aos 17 se profissionalizou. Amigos, estamos falando de uma década bem antiga se comparada com os dias de hoje, isso tudo foi em 1953. Logo, o jogador venceu competições, seja na África, na Europa, na Austrália.

O meio

Após vencer os primeiros campeonatos, ele foi para os Estados Unidos e lá viu a rotina de treinos, jogadas e lances dos grandes mestres do golfe. A partir disso, tomou uma decisão: precisava intensificar a sua rotina de treinos e fazer ajustes técnicos.

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Foto: (reprodução/internet)

Aliás, foi a partir disso que ele começou a ganhar o apelido que mais gostava. Mas, o fato é que a sua ascensão na carreira foi por volta de 1958, quando ele venceu o Kentucky Derby Open e ficou em 2º lugar no Aberto dos Estados Unidos.

Chegou a dizer, na época, que Ben Hogan era o seu maior ídolo – vamos falar um pouco mais dele no fim do texto. E Ben, por sua vez, chegou a dizer que não havia dúvidas de que Gary seria um dos melhores jogadores do mundo pelo golfe.

O fim

Considerando esse trajeto – das roupas pretas, na alimentação rica em fibras e um programa de musculação para lá de invejável – ele começou a traçar o caminho das vitórias. O resultado, possivelmente, você já deve conhecer. Mas, vamos mencionar aqui.

Gary Player: ex-golfista sul-africano que ficou rico e hoje arquiteta campos de golfe
Foto: (reprodução/internet)

São 24 vitórias no PGA Tour entre 1958 e 1978. Inclusive, na década de 1960, ele fez parte dos “Três Grandes” do golfe mundial, ao lado de Arnold Palmer e Jack Nicklaus. Também venceu 22 vezes o GPA Tour Champions, sendo 118 vitórias internacionais.

É um dos poucos atletas a terem vencido em tantos países diferentes, como Egito, África do Sul, Austrália, Estados Unidos, Brasil. Foi o primeiro não-americano a vencer o The Masters, em 1961. É considerado o esportista sul-africano do século, membro do Hall da Fama do Golfe.

Outros números

Se você não é um especialista em golfe pode ser que tenha ficado com uma ou outra dúvida sobre os títulos do Gary. Então, vamos separar aqui de um jeito diferente para facilitar a sua compreensão sobre a grandiosidade desse atleta do golfe.

Gary Player: ex-golfista sul-africano que ficou rico e hoje arquiteta campos de golfe
Foto: (reprodução/internet)

Abaixo, confira os números de suas vitórias por turnês:

  • 24 vitórias no PGA Tour;
  • 4 vitórias no Tour pela Europa;
  • 60 vitórias Sul-Africanas;
  • 2 vitórias em PGA Tour da Austrália;
  • 22 vitórias em PGA Tour Champions;
  • 3 vitórias no Tour Europeu Sênio;
  • 44 vitórias no Regular;
  • 6 vitórias no Sênior.

Agora, se a gente for considerar as vitórias por campeonatos principais, ele soma 9 na carreira toda e elas ficam divididas da seguinte forma. Olhe só:

  • 3 torneios másters (1961, 1974 e 1978);
  • 2 campeonatos PGA (1962 e 1972);
  • 1 US Open (1965);
  • 3 campeonatos abertos (1959, 1968 e 1974).

Com tudo isso no currículo, Gary foi considerado o primeiro jogador de golfe do mundo a aparecer no selo postal de qualquer país da África do Sul. Sendo que foi também o esportista sul-africano do século no ano de 2000 e nomeado membro honorário da Carnoustie em 1999.

Os prêmios de Gary Player

Desse modo, ele entrou no World Golf Hall of Fame em 1974, foi vencedor do prêmio principal do PGA Tour de 1961, da Ordem do Mérito da excursão da África do Sul em 1976 e 1979, além do Prêmio PGA Tour pelo conjunto da obra em 2012.

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Foto: (reprodução/internet)

Mais recentemente, ele ainda venceu o Prêmio GCSSA Old Tom Morris, no ano de 2020 e o Medalha Presidencial da Liberdade, já no ano de 2021.

Gary Player como arquiteto de campos de golfe

Agora, um fato curioso, mas nem tanto, é que ele se tornou um arquiteto de campos de golfe, após a sua aposentadoria e passou a ganhar ainda mais dinheiro com as suas sobras. Para se ter ideia, foi cotado como um dos finalistas para fazer os campos durante os Jogos de 2016.

Gary Player: ex-golfista sul-africano que ficou rico e hoje arquiteta campos de golfe
Foto: (reprodução/internet)

Isso tudo ele faz através da empresa que criou, a Black Knight International, que tem parceria até mesmo com a Rolex. Veja o que diz o site dele: “desde 1980, a Gary Player tem sido um líder global em design de campos de golfe”. 

Atualmente, a empresa dele presta diversos serviços para esse fim. Por exemplo, os técnicos, o de marketing, o de consultoria, de projetos de design, de re-design, de construção e de responsabilidade social e ambiental. 

Quais as obras do Gary Player Design

A empresa do Gary Player tem muitas obras que podem ser admiradas no mundo. Só na África, por exemplo, são mais de 15, como na Cidade do Sol, em George, Gauteng, sendo a maioria na África do Sul. Mas, há também no Egito e Marrocos.

Gary Player: ex-golfista sul-africano que ficou rico e hoje arquiteta campos de golfe
Foto: (reprodução/internet)

Na América do Sul e do Norte, ele tem a maioria dos projetos instalados nos Estados Unidos. Mas, também dá para falar sobre o México, Canadá, República Dominicana e Honduras. 

E tem também na Ásia e no Oriente Médio, sendo em países como Índia, Myanmar, Indonésia, China (onde estão a maioria), Emirados Árabes, Filipinas, Japão. Na Europa, tem na França, Polônia, Itália, Bulgária, Espanha, República Tcheca e Reino Unido. 

Os membros da Gary Player Design

O principal nome é mesmo do Gary, que é o atual presidente da empresa. Só que a gente também pode citar outras peças importantes, como do Marc Player, que atua como CEO e o Phil Jacobs, que é o Designer Sênior.

Gary Player: ex-golfista sul-africano que ficou rico e hoje arquiteta campos de golfe
Foto: (reprodução/internet)

Depois, ainda vem Tom Nasworthy, dos Serviços Técnicos. Essa é a equipe principal do time de Gary. E sobre essa empresa, ele chegou a dizer o seguinte:

Não há dúvidas de que projetar campos de golfe é uma área de negócios que dá muito prazer e recompensa. Eu fico feliz em saber que depois de anos, as pessoas vão esquecer de mim, mas vai ficar o legado dos projetos que criamos, o que é um prazer enorme”. 

O patrimônio total de Gary Player

Além de jogador extraordinário, arquiteto de sucesso, profissional responsável e social, saiba que Gary não fica para trás na lista dos esportistas ou ex-esportistas mais ricos do mundo. 

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Foto: (reprodução/internet)

Atualmente, acredita-se que ele tenha uma fortuna avaliada em mais de US$ 250 milhões. Isso faz dele um dos TOP 5 na lista de jogadores de golfe mais ricos de todos os tempos. E, curiosamente, fica atrás apenas de outros nomes de sucesso.

Por exemplo, Greg Norman, Jack Nicklaus, Phil Mickelson e Tiger Woods. 

Quem foi Ben Hogan

Além de ídolo de Gary Player, Ben foi um jogador de golfe norte-americano, considerado um dos melhores do mundo e de todos os tempos. Ele venceu o US Open de 1948, 1950, 1951 e 1953, além do Masters, do The Open e do PGA. 

Para quem quiser saber mais sobre ele, uma boa ideia é assistir ao filme “Amor Invencível”, que no original fica como “Follow the Sun”. Ele é um drama biográfico e conta sobre o jogador de golfe. Ele é baseado no artigo publicado no Reader’s Digest sobre a vida de Hogan.