Ralph Lauren é um bilionário que começou do zero – conheça a trajetória

A expressão “Ralph Lauren” é muito comum na vida de muita gente. Afinal, nós estamos diante de uma marca de luxo. Entre perfumes e roupas, a Ralph Lauren é sinônimo não apenas de credibilidade e qualidade, mas também de um projeto que deu certo.

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Mas quem é Ralph Lauren? Ele é um norte-americano de 81 anos que tem mais de US$ 6 bilhões na conta hoje e é o fundador da grife. Além disso, é filho de imigrantes judeus, nascido em Bronx (Nova Iorque, Estados Unidos) e começou a desenhar as gravatas quando trabalhava de balconista.

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Foto: (reprodução/internet)

A história das gravatas

Esse é mesmo o começo da história de sucesso de Lauren. Enquanto trabalhava como balconista do Brooks Brothers, ele começou a pensar nas suas gravatas, sem saber que elas fariam tanto sucesso em pouco tempo. Ele criou uma espécie de “corte mais largo”.

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Assim, em 1967 resolveu colocar a ideia na prática. Ele lançou a sua primeira coleção de gravatas e o resultado foi um faturamento de SU$ 500 mil. Dá para acreditar? Depois, em pouco tempo, ele lançou uma linha completa de moda masculina.

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Dessa forma, nasceu a Polo Ralph Lauren, onde ele conseguiu acumular mais seguidores. E aos poucos foi nascendo o emblema do jogador de polo, que virou marca registrada da Ralph Lauren. Só que antes dessa ideia brilhante, a gente precisa contar algumas outras coisas.

O sonho de Ralph Lauren

Lauren terminou o segundo grau no ano de 1957. Naquela época, ele ainda era conhecido pelo seu nome original, sendo Ralph Lifschitz (ele era descente de judeus, você lembra né). Ele se inscreveu no anuário da turma do De Witt Clinton High School, em Nova Iorque.

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E colocou lá o que gostaria de ser quando crescesse: milionário. Obviamente, o sonho foi realizado. Sendo que em pouco mais de 2 décadas depois disso, ele conseguiu somar o seu primeiro milhão de dólares.

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Agora, a pergunta é: como um imigrante de judeus de classe trabalhadora conseguiu, com pouco investimento inicial, se tornar alguém de tanto sucesso? Para piorar a situação, ele largou a faculdade. Só que na contramão do que todos pensavam, ele migrava para o sucesso.

As inspirações de Ralph Lauren

A verdade é que a decisão de largar a faculdade foi importante e decisiva. Mas, Lauren já tinha no sangue o seu entusiasmo pela moda. Desde adolescente, ele gostava de admirar a elegância do duque de Windsor e de atores de cinema, como Cary Grant e Fred Astaire.

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Além disso, já comentou que também se inspirava na atriz Greta Garbo. Ele comentou que esse tipo de gente nem precisava exibir etiquetas para se destacar. A partir desse conhecimento, ele sempre visou a sofisticação das roupas.

E foi na década de 1970 que deu início ao projeto próprio. Depois de lançar a moda masculina da Polo, ele também investiu no mundo infantil, de perfumes, de acessórios e também no que é chamado hoje de “home collection”, uma linha de artigos para casa.

A inovação no mercado da moda

E ainda que ele tivesse já representado um papel importante para a moda, foi a partir de 1971 que ele se tornou alguém inovador para esse mercado. Isso porque começou a investir em ternos com alfaiataria clássica para as mulheres, o que era incomum para a época.

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Foi depois disso que abriu a sua primeira loja em Beverly Hills e se tornou o pioneiro no assunto, sendo considerado até hoje o primeiro estilista a inaugurar a própria loja de roupas.

E nesse mercado feminino, ele teve peças marcantes, como a linha de suéteres Fair Isle, as camisas sem gola, as calças e as saias de flanela, além das saias pregueadas, dos vestidos e veludo com gola de renda e muito mais.

Outras criações de Ralph Lauren

Seguindo a trajetória de sucesso, Lauren criou um ano depois a camisa polo de dois botões, que era feita em malha piquê e com opções de variadas cores.

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Em 1974, ele ganhou reconhecimento internacional, quando provou que sabia e entendia de estilo. Isso porque ele vestiu o ator Robert Redford, que estrelou o filme de sucesso, “O Grande Gatsby”. Assim marcou a sua história no mundo.

Ele recebeu, pela “obra”, o prêmio Coty. E 3 anos depois, ele criou um figurino para a atriz Diane Keaton, que fez o filme “Annie Hall”, do Woody Allen. As peças se tornaram clássicas rapidamente, sendo calças cáqui, mocassins penny loafer e camisas sociais. 

A expansão da marca Ralph Lauren

Com o reconhecimento internacional e peças para todo mercado, o que faltava a Lauren? Se você acha que não faltava alguma coisa, foi a partir desse momento que ele começou a expandir a sua marca, inaugurando a primeira loja na Europa.

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Ele fez isso em Londres, na Bond Street. A Cidade da Luz também ganhou a marca mais tarde. Sendo que em 1986 ele foi considerado o primeiro estilista a possuir uma localização exclusiva em Paris. E foi nesse momento que os perfumes começaram a ser lançados. 

Tyson Beckford foi o primeiro negro a estrelar campanhas publicitárias, em 1994 e adivinha só: pela Ralph Lauren. O resultado é que em 1999, o lucro da marca era de US$ 80 milhões, com 56 lojas no Canadá e mais 13 nos Estados Unidos. 

O desfile em 4D da Ralph Lauren

Ainda falando de novidades e expansão, considere que a Ralph Lauren surpreendeu o mundo em 2014 ao lançar o desfile em 4D, com passarelas feitas sob águas do lago Central Park. A grife se tornou ainda mais elegante e uniu as peças com os objetivos da marca.

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Referência em assuntos de luxo, cada vez mais tem se mostrado como sinônimo de bom gosto e de personalidade. O perfil masculino continua o mesmo da criação, sendo moderno e básico. Já o que é voltado para mulheres sempre traz elegância e sofisticação.

A Ralph Lauren no Brasil

No Brasil, havia 7 unidades da Lauren, sendo a maioria em São Paulo e tem ainda no Rio de Janeiro e em Belo Horizonte. Mas, sem conseguir parcerias, a marca encerro as atividades por aqui em 2001, sendo que retornou em 2015, surpreendendo a todos.

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Nesse ano, inaugurou uma loja com 850 m², com vários salões e um bar interno. A loja atual fica no Shopping Cidade Jardim, que tem várias marcas de luxo na composição. Por lá, dá para encontrar a linha Collection e a Purple Label. 

A mente brilhante de Ralph Lauren

E até aqui você notou quem é Ralph Lauren sem que a gente precisasse falar muito dele. Mas, vamos considerar que esse jovem prodígio nasceu em 1939, sendo um filho de uma artista. O sobrenome tem a ver com imigrantes russos que são familiares.

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Mas, a mudança de Lifschitz para Lauren só teve um motivo: a facilidade em pronunciar. O pai era judeu ortodoxo e antes de começar a trabalhar na Brooks Brother, como falamos acima, saiba que Ralph também serviu o exército do seu país.

Outra parte da sua história que merece estar aqui aconteceu em 1987, quando ele precisou retirar um tumor do cérebro. Outra coisa é que ele é um apaixonado por carros, sendo que tem mais de 70 modelos em casa.

A marca Ralph Lauren atualmente

Hoje em dia, a marca tem 480 lojas próprias, sendo 23 mil pontos de vendas e 32 mil colaboradores. O ponto mais famoso é a Flagship Store, que fica na mansão Rhinelander, na Madison Avenue, em Nova Iorque.

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A grife faz vários produtos, como roupas, calçados, acessórios, malas, relógios, joias, roupas de cama, perfumes, móveis e até mesmo acessórios para cachorros.

O último acontecimento marcante foi em 2015, quando foi inaugurado o The Polo Bar, em Nova Iorque, sendo uma loja âncora da Quinta Avenida. A decoração é sofisticada, com sofás de couro caramelo e almofadas de estampa xadrez. Atende 180 clientes, com steaks e beefs.

As curiosidades da marca Ralph Lauren

A gente não pode terminar o texto sem falar de algumas curiosidades. Por exemplo, um dos filhos do Ralph é casado com a neta do ex-presidente George Bush. Já David Lauren é quem tem o nome mais forte para ser o sucessor do pai.

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Quanto a produção de perfumes da marca, a L’Oreal é que tem licença para comercializar. E tem a participação da Ralph Lauren como patrocinadora das roupas do torneio de tênis US Open em 2005. Em 2008, forneceu peças para os times olímpicos americanos.

Outras marcas famosas que deram certo

E só para quem acha que a história de Lauren é única no mundo, considere que isso não é verdade. A gente tem outros casos de sucesso que podem ser considerados. O Jan Koum é um bilionário ucraniano que começou do zero e fundou o Whatsapp.

Jack Ma, que é do Alibaba, também começou cedo na China e sem muitos recursos disponíveis. E o Howard Schultz, que mesmo sem muita grana foi lá e lançou a Starbucks, hein? Tem ainda a história da Oprah Winfrey e do Larry Ellison, que passa pelos mesmos conceitos.